Táto webová stránka používa cookies na poskytovanie služieb a meranie anonymnej návštevnosti. Ďalšie informácie
Táto správa sa vám pravdepodobne zobrazuje, lebo používate starú verziu prehliadača Internet Explorer. Použite prosím verziu 9 a vyššie. Prípadne iný prehliadač (Firefox, Chrome, Opera). Ďakujeme za pochopenie.

Diskusia: Ota Benga - africký muž, ktorý bol vystavovaný medzi opicami v ZOO

zdroj: BBC/Library of Congress
14.10.2022 11:14 Róbert Endrödy ml. / SPE

Píše sa september roku 1906. Tisíce ľudí prichádzajú do Newyorskej zoologickej záhrady (dnešnej Bronxskej ZOO), pričom v pavilóne opíc na nich čaká nemilé prekvapenie. Uprostred klietok plných exotických zvierat sa pohybuje človek– Ota Benga. Ten bol príslušníkom trpasličieho afrického kmeňa Pygmejov z dnešného Konga. Vtedy 23-ročný muž fungoval v ZOO ako kuriozita, na ktorú sa denne chodili pozerať tisícky ľudí. Jeho príbeh sa stal symbolom vtedajšieho rasizmu v americkej spoločnosti a nanešťastie sa skončil tragicky.


Neznáme počiatky

Bengu priviezol do Ameriky prieskumník a misionár Samuel Phillips Verner, ktorý ho prvýkrát vystavil v notoricky známych „ľudských zoologických záhradách“ na svetovej výstave v roku 1904. Jeho dovtedajší život je nám do veľkej miery záhadou, keďže Verner podával o Bengovi rôzne protichodné správy. Podľa článku zo St. Louis Post-Dispatch, ktorý vyšiel v roku 1904, bol Benga držaný v zajatí domorodcov ako otrok, kým ho Verner neodkúpil. New York Times zasa uviedol, že misionár stretol svojho budúceho otroka na stanovišti belgickej armády v Kongu, kde ho vojaci údajne zachránili pred kmeňom kanibalov. 

Okrem toho sa tiež predpokladá, že Benga mal manželku a dve deti, ktoré zabili buď belgickí vojaci hľadajúci slonovinu, alebo nepriateľský kmeň. V roku 1904 priviezol Verner Benga do USA, kde ho vystavil na svetovom veľtrhu v St. Louis (oficiálne nazývanom Louisiana Purchase Exposition). 

{alt}
Hlavným ťahákom boli Bengove nabrúsené zuby, ktoré návštevníkom ukazoval za päť centov. Hoci noviny v tom čase hovorili, že boli tvarované tak, aby uľahčili praktikovanie kanibalizmu, ostrenie zubov bolo bežnou formou telesných modifikácií v jeho kmeni a nenaznačovalo žiadne kanibalistické tendencie. zdroj: thefamouspeople.com

Smrť druhej manželky a príchod do ZOO 

Neskôr sa Benga vrátil spolu s Vernerom do Afriky, ale len na krátku dobu. Potom mladík opäť sprevádzal misionára späť do Spojených štátov. Počas svôjho pobytu v bývalej domovine sa údajne oženil s druhou ženou menom Batwa, ktorá krátko na to zomrela na uhryznutie hadom. Jeho nová žena ho údajne obviňovala z jej smrti a krátko pred skonaním sa mu vyhýbala. To malo na Bengu silný vplyv, keďže vyhýbavosť umierajúcej ženy iba posilnila jeho vzťah s Vernerom. 

V čase, keď sa obaja muži vrátili do New Yorku, bol misionár na mizine. Nakoniec kontaktoval Williama Templea Hornadaya, riaditeľa terajšej Newyorskej zoologickej záhrady. Ten súhlasil s tým, že Bengu dočasne ubytuje na pozemku ZOO. Či mal Hornaday od začiatku postranné úmysly nie je jasné, ale onedlho vystavoval mladého pygmeja ako ďalší exponát.

Nová atrakcia 

Podľa vtedajších zdrojov sa Benga v prvých týždňoch voľne pohyboval po areáli. Čoskoro však Hornaday prinútil svojich ošetrovateľov v ZOO, aby mladíka nútili k hraniu sa s malým orangutanom v jeho výbehu. Davy sa zhromaždili, aby to sledovali. Ošetrovatelia zoologickej záhrady potom presvedčili Bengu, aby svojim lukom a šípmi strieľal na terče a niekedy aj na veveričky alebo potkany. Neskôr mu personál po výbehu rozhádzal zvieracie kosti, aby naznačovali, že Benga je divoch. Nakoniec prinútili mladého Afričana, aby skočil na mreže klietky a vyceril svoje brúsené zuby na návštevníkov. Deti boli vystrašené, niektorí dospelí tiež. Väčšina z nich však bola jednoducho zvedavá na Bengu. „Je to muž?“ spýtal sa jeden návštevník. Hornaday neskôr zverejnil v pavilóne primátov nápis s Bengovou výškou a hmotnosťou – štyri stopy, jedenásť palcov a 103 libier. Nechýbal ani príbeh o tom, ako mladík skončil v ZOO. Stálo v ňom taktiež to, že sa: „Vystavuje každé popoludnie počas septembra.“

{alt}
Článok v novinách pojednávajúci o Bengovi a jeho situácii v ZOO. zdroj: marshfieldmail.com - face2faceafrica.com

Horndayov postoj k novej „akvizícií“ bol dobre zhrnutý v článku, ktorý napísal pre bulletin zoologickej spoločnosti: „Ota Benga je dobre vyvinutý malý muž s dobrou hlavou, jasnými očami a príjemnou tvárou. Nie je chlpatý a nezakrýva ho „chlpatý pád“, ktorý opisujú niektorí prieskumníci. Najšťastnejší je, keď v práci robí niečo s rukami.“  Po článku v New York Times sa správa o výstave rozšírila. ZOO schytala kritiku od reverenda Dr. R. S. MacArthura, ktorý v rozhovore pre Times povedal: „Posielame našich misionárov do Afriky, aby pokresťančili ľudí a potom sem jedného privedieme, aby ho brutalizovali.“ O celej prehliadke tvrdil, že pôsobí nepríjemne a najlepšie by bolo, keby ho poslali „späť do lesov jeho vlasti.“

Oslobodenie a psychická trauma 

Netrvalo dlho a skupina afroamerických duchovných začala viesť protesty po meste voči Bengovmu vystavovaniu. Hornaday pod hrozbou súdu nakoniec vypustil Pygmeja z klietky a opäť mu umožnili potulovať sa po areáli ZOO. Vtedy však bol už celebritou. Zoologická záhrada priťahovala až 40 000 návštevníkov denne, z ktorých mnohí sa prišli na Benga pozrieť, pričom ho sledovali kamkoľvek išiel a smiali sa mu. Mladík vedel len pár slov po anglicky, takže nedokázal vyjadriť svoju frustráciu. Namiesto toho však komunikoval činmi. Jedného návštevníka zranil šípom a nožom ohrozoval správcu ZOO. Výzvy po Bengovej slobode vzrástli. 

Hornaday napísal Vernerovi a navrhol, aby ho prišiel odviesť alebo umiestniť do sirotinca. Verner, ktorý odišiel na juh hľadať prácu, mu odpísal a navrhol dať Bengovi „dávku sedatív“ na zmiernenie jeho výbuchov. V ďalšom liste spolu so správou pre Bengu Verner sľúbil, že príde po mladého muža, a nariadil Hornadayovi, aby ho poslal do Severnej Karolíny. 28. septembra 1906 Benga opustil zoologickú záhradu. 

Verner sa s ním zhodol, že v rámci situácie bude pre neho najlepšie ostať v USA. Misionár si však nevedel nájsť prácu a tak opateru nad Bengom zveril reverendovi Gordonovi. Ten ho dal do sirotinca pre farebných, ktorý sa volal Howard Colored Orphan Asylum. Reverend sa snažil o jeho integráciu do lokálnej spoločnosti a preto mu zakryl jeho zaostrené zuby a kúpil mu oblečenie v americkom štýle. Do sirotinca sa na neho chodilo pozerať veľa ľudí, pričom očakávali, že bude zápasiť so psom, mačkou alebo kravou. Nakoniec však boli sklamaní, lebo Ota odmietal, aby sa na neho pozerali. Gordon taktiež platil Bengovi doučovanie, aby sa zlepšil v angličtine.

Posledné roky života a tragický koniec

Neskôr Benga začal pracovať v tabakovej továrni v Lynchburgu. Chcel si zarobiť peniaze na cestu domov. Jeho sny o návrate sa mu rozplynuli v roku 1914, keď vypukla prvá svetová vojna. Vrátiť sa do Konga bolo nemožné, keďže doprava na osobných lodiach skončila. Benga upadol do depresie a nakoniec sa rozhodol skončiť so životom. 20. marca 1916 vo veku 32 ( alebo 33) rokov postavil slávnostný oheň, odlomil si čiapky na zuboch a strelil si požiarnou pištoľou do srdca. Spoločnosť na ochranu prírody, ktorá prevádzkuje ZOO v Bronxe, bola dlho pod tlakom, aby uznala problémy súvisiace s výstavou Benga.

Dňa 29. júla 2020, v dôsledku protestov proti systematickému rasizmu v USA, organizácia zverejnila vyhlásenie prezidenta a generálneho riaditeľa WCS Cristiána Sampera, v ktorom odsudzuje a ospravedlňuje sa za to, ako inštitúcia zaobchádzala s Bengom. V rámci vyhlásenia organizácia prezradila, že sprístupnila verejnosti všetky svoje archívne materiály týkajúce sa tohto mladého muža. Prípad Ota Bengu je ukážkou vtedajšieho rasizmu americkej spoločnosti a taktiež výsledkom toho kam až môže zájsť.  

Zdroje: 

1. NEWKIRK, Pamela. 2015.When the Bronx Zoo exhibited a man in an iron cage. Atlanta: CNN, 2015. DOSTUPNÉ ONLINE: TU

2. DEMAIN, Bill. 2012.In 1906, the Bronx Zoo Put a Black Man on Display in the Primates' House. New York: Mental Floss, 2012. DOSTUPNÉ ONLINE: TU

Rubrika: História


Ak chcete diskutovať, musíte sa prihlásiť.


Najčítanejšie články

Najhorúcejšie diskusie

Deje sa

Rezort kultúry sa ostro ohradil voči tvrdeniam poslankyne Holečkovej o netransparentnom využití prostriedkov na cyrilo-metodské oslavy

Konečná suma za oslavy svietku sv. Cyrila a Metoda bude známa po zúčtovaní a vyplatení všetkých zmlúv a objednávok. o 13:16 - MK SR / SITA


Škole vo Voderadoch hrozila dvojzmenná prevádzka, rozšíria ju o šesť tried

Obec Voderady získala na prístavbu, fotovoltiku a vybavenie tried nábytkom viac ako 1,5 milióna eur z plánu obnovy a odolnosti. o 12:58 - TRNAVA / SITA


Hygienickým požiadavkám na kúpanie nevyhoveli 4 vodné plochy a jedno kúpalisko

Nedodržanie mikrobiologickej kvality vody na kúpanie bolo v plaveckom bazéne na Verejnom kúpalisku Jasenie. o 12:56 - ÚVZ SR / SITA


Letné autobusy zavezú návštevníkov za zážitkami v Banskobystrickom kraji

Túto letnú sezónu BBSK podporil prevádzku autobusov sumou takmer 15-tisíc eur. o 12:48 - BANSKÁ BYSTRICA / SITA


Ohlásili rekordný balík vojenskej pomoci Ukrajine

Austrália Kyjevu dodá riadené strely a rakety protivzdušnej obrany, protitankové zbrane a muníciu. o 12:46 - AUSTRÁLIA / SITA


Predstavenstvo VšZP trápi, že diskusia o zlepšení hospodárenia poisťovne s ÚDZS sa zmenila na mediálne odkazovanie

Úrad pre dohľad nad zdravotnou starostlivosťou označil riešenia navrhnuté Všeobecnou zdravotnou poisťovňou za nedostatočné. o 12:30 - ZDRAVOTNÍCTVO / SITA


Agresívny muž napádal okoloidúcich, zaútočil aj na policajtov

Poverený policajt začal trestné stíhanie vo veci trestného činu útoku na verejného činiteľa. o 12:22 - BRATISLAVA / SITA


Slovensku za neplnenie povinností v rozvoji obnoviteľných zdrojov energie hrozí postih, tvrdia mimovládky

Mimovládky tvrdia, že nedostupná obnoviteľná elektrina už teraz brzdí náš ekonomický rozvoj. o 12:21 - MVO / SITA


Poslanec Pollák vníma pozitívne iniciatívu rezortu spravodlivosti zriadiť pracovnú skupinu v prípade nezákonných sterilizácií

Poslanci hnutia Slovensko na rokovanie parlamentu však v minulosti predložili návrh na vydanie zákona o jednorázovom finančnom odškodnení osôb sterilizovaných v rozpore s právom. o 12:20 - HNUTIE SLOVENSKO / SITA


Majú ako prvé mesto na Slovensku nainštalované detektory zvuku SED

Zvýšeniu bezpečnosti by mala pomôcť aj nová aplikácia Bezpečné mesto. o 12:04 - MICHALOVCE / SITA


Viac správ v archíve...

Stalo sa 12. júla

12.7.1917 Narodeniny

ANDREW WYETH

Pred 105 rokmi sa narodil americký realistický maliar ANDREW WYETH, ktorý si získal uznanie svojimi citlivo stvárnenými krajinkami, scénami zo všedného života amerických farmárov, ale aj portrétmi mladých žien. Zomrel 16.1.2009.
12.7.1884 Narodeniny

AMEDEO MODIGLIANI

Pred 138 rokmi sa narodil taliansky maliar židovského pôvodu AMEDEO MODIGLIANI. Zomrel 24.1.1920.
12.7.1876 Narodeniny

IVAN KRASKO

Pred 146 rokmi sa v Bratislave narodil básnik, prekladateľ, chemik a verejný činiteľ IVAN KRASKO (vlastným menom Ján Botto), národný umelec, ktorý bol popredným predstaviteľom slovenskej moderny. Autor básnických zbierok Nox et solitudo a Verše. Zomrel 3.3.1958.
12.7.1854 Narodeniny

GEORGE EASTMAN

Pred 168 rokmi sa narodil americký konštruktér prvého ručného fotografického prístroja, vynálezca spôsobu výroby suchých fotografických platní GEORGE EASTMAN. Zomrel 14.3.1932.
12.7.1907 Narodeniny

ĽUDO ZÚBEK

Pred 115 rokmi sa v Bratislave narodil spisovateľ, prekladateľ, šéfredaktor programového týždenníka Slovenského rozhlasu a autor rozhlasových hier ĽUDO ZÚBEK, ktorý sa venoval aj písaniu historicky a biograficky orientovaných románov. Zomrel 23.6.1969.
12.7.1825 Narodeniny

GUSTÁV RICHTER

Pred 97 rokmi sa v Banskej Štiavnici narodil banský inžinier, profesor Baníckej školy v Banskej Štiavnici a konštruktér vŕtacích kladív GUSTÁV RICHTER. Zomrel 1.2.1902.
12.7.1907 Narodeniny

ĽUDO ZÚBEK

Pred 115 rokmi sa v Malackách narodil spisovateľ, prekladateľ, šéfredaktor programového týždenníka Slovenského rozhlasu a tvorca rozhlasových hier ĽUDO ZÚBEK, autor historicky a životopisne orientovaných románov. Zomrel 23.6.1969.
12.7.1260 Udalosť

Bitka pri Kressenbrune

Pred 762 rokmi v bitke pri Kressenbrune (Rakúsko) sa zrazili vojská vedené uhorským kráľom Belom IV. a českým panovníkom Přemyslom Otakarom II. Uhorské vojská podnikli z táborov pri Devínskej Novej Vsi útok na Čechov sústredených na druhej strane rieky Moravy, kde však narazili na Přemyslovu obrnenú jazdu, ktorá uhorské oddiely rozprášila. V boji a na úteku prišlo podľa dobových údajov o život takmer 20.000 vojakov kráľa Bela IV. Vzápätí Přemysl vtrhol do Uhorska, kde obsadil Bratislavu a iné hrady. Po dlhšom rokovaní bol v apríli 1261 medzi oboma panovníkmi uzavretý mier, ktorý potvrdil aj sobáš Přemysla Otakara II. s vnučkou Bela IV. Kunhutou v októbri 1265.
12.7.1863 Narodeniny

ARBERT LEON CHARLES CALMETTE

Pred 159 rokmi sa narodil francúzsky mikrobiológ, hygienik a riaditeľ Pasteurovho ústavu v Paríži ALBERT LÉON CHARLES CALMETTE, objaviteľ séra proti hadiemu uštipnutiu, diagnostického testu a preventívneho očkovania dojčiat proti TBC. Zomrel 29.10.1933.
12.7.1872 Narodeniny

EMIL HÁCHA

Pred 150 rokmi sa narodil český právnik a politik EMIL HÁCHA, prezident Československej republiky (1938-1939) a štátny prezident Protektorátu Čechy a Morava. Zomrel 27.6.1945.
12.7.1191 Udalosť

Dobytie Akkonu križiakmi

Pred 831 rokmi dobyli francúzsko-anglické križiacke vojská pod vedením francúzskeho kráľa Filipa II. a anglického kráľa Richarda I. Levie Srdce po dlhom obliehaní mesto Akkon, ktoré sa stalo hlavným mestom niekdajšieho Jeruzalemského kráľovstva.