Táto webová stránka používa cookies na poskytovanie služieb a meranie anonymnej návštevnosti. Ďalšie informácie
Táto správa sa vám pravdepodobne zobrazuje, lebo používate starú verziu prehliadača Internet Explorer. Použite prosím verziu 9 a vyššie. Prípadne iný prehliadač (Firefox, Chrome, Opera). Ďakujeme za pochopenie.

Ota Benga - africký muž, ktorý bol vystavovaný medzi opicami v ZOO

Píše sa september roku 1906. Tisíce ľudí prichádzajú do Newyorskej zoologickej záhrady (dnešnej Bronxskej ZOO), pričom v pavilóne opíc na nich čaká nemilé prekvapenie. Uprostred klietok plných exotických zvierat sa pohybuje človek– Ota Benga. Ten bol príslušníkom trpasličieho afrického kmeňa Pygmejov z dnešného Konga. Vtedy 23-ročný muž fungoval v ZOO ako kuriozita, na ktorú sa denne chodili pozerať tisícky ľudí. Jeho príbeh sa stal symbolom vtedajšieho rasizmu v americkej spoločnosti a nanešťastie sa skončil tragicky.


Neznáme počiatky

Bengu priviezol do Ameriky prieskumník a misionár Samuel Phillips Verner, ktorý ho prvýkrát vystavil v notoricky známych „ľudských zoologických záhradách“ na svetovej výstave v roku 1904. Jeho dovtedajší život je nám do veľkej miery záhadou, keďže Verner podával o Bengovi rôzne protichodné správy. Podľa článku zo St. Louis Post-Dispatch, ktorý vyšiel v roku 1904, bol Benga držaný v zajatí domorodcov ako otrok, kým ho Verner neodkúpil. New York Times zasa uviedol, že misionár stretol svojho budúceho otroka na stanovišti belgickej armády v Kongu, kde ho vojaci údajne zachránili pred kmeňom kanibalov. 

Okrem toho sa tiež predpokladá, že Benga mal manželku a dve deti, ktoré zabili buď belgickí vojaci hľadajúci slonovinu, alebo nepriateľský kmeň. V roku 1904 priviezol Verner Benga do USA, kde ho vystavil na svetovom veľtrhu v St. Louis (oficiálne nazývanom Louisiana Purchase Exposition). 

{alt}
Hlavným ťahákom boli Bengove nabrúsené zuby, ktoré návštevníkom ukazoval za päť centov. Hoci noviny v tom čase hovorili, že boli tvarované tak, aby uľahčili praktikovanie kanibalizmu, ostrenie zubov bolo bežnou formou telesných modifikácií v jeho kmeni a nenaznačovalo žiadne kanibalistické tendencie. zdroj: thefamouspeople.com

Smrť druhej manželky a príchod do ZOO 

Neskôr sa Benga vrátil spolu s Vernerom do Afriky, ale len na krátku dobu. Potom mladík opäť sprevádzal misionára späť do Spojených štátov. Počas svôjho pobytu v bývalej domovine sa údajne oženil s druhou ženou menom Batwa, ktorá krátko na to zomrela na uhryznutie hadom. Jeho nová žena ho údajne obviňovala z jej smrti a krátko pred skonaním sa mu vyhýbala. To malo na Bengu silný vplyv, keďže vyhýbavosť umierajúcej ženy iba posilnila jeho vzťah s Vernerom. 

V čase, keď sa obaja muži vrátili do New Yorku, bol misionár na mizine. Nakoniec kontaktoval Williama Templea Hornadaya, riaditeľa terajšej Newyorskej zoologickej záhrady. Ten súhlasil s tým, že Bengu dočasne ubytuje na pozemku ZOO. Či mal Hornaday od začiatku postranné úmysly nie je jasné, ale onedlho vystavoval mladého pygmeja ako ďalší exponát.

Nová atrakcia 

Podľa vtedajších zdrojov sa Benga v prvých týždňoch voľne pohyboval po areáli. Čoskoro však Hornaday prinútil svojich ošetrovateľov v ZOO, aby mladíka nútili k hraniu sa s malým orangutanom v jeho výbehu. Davy sa zhromaždili, aby to sledovali. Ošetrovatelia zoologickej záhrady potom presvedčili Bengu, aby svojim lukom a šípmi strieľal na terče a niekedy aj na veveričky alebo potkany. Neskôr mu personál po výbehu rozhádzal zvieracie kosti, aby naznačovali, že Benga je divoch. Nakoniec prinútili mladého Afričana, aby skočil na mreže klietky a vyceril svoje brúsené zuby na návštevníkov. Deti boli vystrašené, niektorí dospelí tiež. Väčšina z nich však bola jednoducho zvedavá na Bengu. „Je to muž?“ spýtal sa jeden návštevník. Hornaday neskôr zverejnil v pavilóne primátov nápis s Bengovou výškou a hmotnosťou – štyri stopy, jedenásť palcov a 103 libier. Nechýbal ani príbeh o tom, ako mladík skončil v ZOO. Stálo v ňom taktiež to, že sa: „Vystavuje každé popoludnie počas septembra.“

{alt}
Článok v novinách pojednávajúci o Bengovi a jeho situácii v ZOO. zdroj: marshfieldmail.com - face2faceafrica.com

Horndayov postoj k novej „akvizícií“ bol dobre zhrnutý v článku, ktorý napísal pre bulletin zoologickej spoločnosti: „Ota Benga je dobre vyvinutý malý muž s dobrou hlavou, jasnými očami a príjemnou tvárou. Nie je chlpatý a nezakrýva ho „chlpatý pád“, ktorý opisujú niektorí prieskumníci. Najšťastnejší je, keď v práci robí niečo s rukami.“  Po článku v New York Times sa správa o výstave rozšírila. ZOO schytala kritiku od reverenda Dr. R. S. MacArthura, ktorý v rozhovore pre Times povedal: „Posielame našich misionárov do Afriky, aby pokresťančili ľudí a potom sem jedného privedieme, aby ho brutalizovali.“ O celej prehliadke tvrdil, že pôsobí nepríjemne a najlepšie by bolo, keby ho poslali „späť do lesov jeho vlasti.“

Oslobodenie a psychická trauma 

Netrvalo dlho a skupina afroamerických duchovných začala viesť protesty po meste voči Bengovmu vystavovaniu. Hornaday pod hrozbou súdu nakoniec vypustil Pygmeja z klietky a opäť mu umožnili potulovať sa po areáli ZOO. Vtedy však bol už celebritou. Zoologická záhrada priťahovala až 40 000 návštevníkov denne, z ktorých mnohí sa prišli na Benga pozrieť, pričom ho sledovali kamkoľvek išiel a smiali sa mu. Mladík vedel len pár slov po anglicky, takže nedokázal vyjadriť svoju frustráciu. Namiesto toho však komunikoval činmi. Jedného návštevníka zranil šípom a nožom ohrozoval správcu ZOO. Výzvy po Bengovej slobode vzrástli. 

Hornaday napísal Vernerovi a navrhol, aby ho prišiel odviesť alebo umiestniť do sirotinca. Verner, ktorý odišiel na juh hľadať prácu, mu odpísal a navrhol dať Bengovi „dávku sedatív“ na zmiernenie jeho výbuchov. V ďalšom liste spolu so správou pre Bengu Verner sľúbil, že príde po mladého muža, a nariadil Hornadayovi, aby ho poslal do Severnej Karolíny. 28. septembra 1906 Benga opustil zoologickú záhradu. 

Verner sa s ním zhodol, že v rámci situácie bude pre neho najlepšie ostať v USA. Misionár si však nevedel nájsť prácu a tak opateru nad Bengom zveril reverendovi Gordonovi. Ten ho dal do sirotinca pre farebných, ktorý sa volal Howard Colored Orphan Asylum. Reverend sa snažil o jeho integráciu do lokálnej spoločnosti a preto mu zakryl jeho zaostrené zuby a kúpil mu oblečenie v americkom štýle. Do sirotinca sa na neho chodilo pozerať veľa ľudí, pričom očakávali, že bude zápasiť so psom, mačkou alebo kravou. Nakoniec však boli sklamaní, lebo Ota odmietal, aby sa na neho pozerali. Gordon taktiež platil Bengovi doučovanie, aby sa zlepšil v angličtine.

Posledné roky života a tragický koniec

Neskôr Benga začal pracovať v tabakovej továrni v Lynchburgu. Chcel si zarobiť peniaze na cestu domov. Jeho sny o návrate sa mu rozplynuli v roku 1914, keď vypukla prvá svetová vojna. Vrátiť sa do Konga bolo nemožné, keďže doprava na osobných lodiach skončila. Benga upadol do depresie a nakoniec sa rozhodol skončiť so životom. 20. marca 1916 vo veku 32 ( alebo 33) rokov postavil slávnostný oheň, odlomil si čiapky na zuboch a strelil si požiarnou pištoľou do srdca. Spoločnosť na ochranu prírody, ktorá prevádzkuje ZOO v Bronxe, bola dlho pod tlakom, aby uznala problémy súvisiace s výstavou Benga.

Dňa 29. júla 2020, v dôsledku protestov proti systematickému rasizmu v USA, organizácia zverejnila vyhlásenie prezidenta a generálneho riaditeľa WCS Cristiána Sampera, v ktorom odsudzuje a ospravedlňuje sa za to, ako inštitúcia zaobchádzala s Bengom. V rámci vyhlásenia organizácia prezradila, že sprístupnila verejnosti všetky svoje archívne materiály týkajúce sa tohto mladého muža. Prípad Ota Bengu je ukážkou vtedajšieho rasizmu americkej spoločnosti a taktiež výsledkom toho kam až môže zájsť.  

Zdroje: 

1. NEWKIRK, Pamela. 2015.When the Bronx Zoo exhibited a man in an iron cage. Atlanta: CNN, 2015. DOSTUPNÉ ONLINE: TU

2. DEMAIN, Bill. 2012.In 1906, the Bronx Zoo Put a Black Man on Display in the Primates' House. New York: Mental Floss, 2012. DOSTUPNÉ ONLINE: TU


Najčítanejšie články

Deje sa

Niektoré vlaky na oravskej železnici nepôjdu viacero dní, môžu za to práce na trati

Na úseku Kraľovany - Dolný Kubín tento týždeň osobné vlaky nepremávajú počas niekoľkých hodín denne. pred 4 hod. - DOPRAVA / SITA


Parlamentné zhromaždenie aliancie žiada, aby Ukrajina mohla zasiahnuť Rusko zbraňami dodanými Západom

Parlamentné zhromaždenie NATO naliehalo na vlády spojencov, aby Ukrajine udelili povolenie použiť západné zbrane na území Ruskej federácie. pred 4 hod. - NATO / SITA


Rezort investícií vyhlásil prvú integrovanú výzvu na zvýšenie bezpečnosti v uliciach samospráv

Ide o sumu viac ako 20 miliónov eur, z toho cez 16 miliónov je určených na podporu budovania inteligentných miest a regiónov. pred 5 hod. - AKTUALIZÁCIA – MIRRI / SITA


V Podolínci došlo k stretu vlaku a malého dievčatka

Dievčatko je podľa prvotných informácií zranené. pred 5 hod. - PREŠOV / SITA


Účasť na mierovom samite zatiaľ potvrdilo 90 krajín

„Na samite uvidíme, kto skutočne verí v medzinárodné právo a je pripravený ho účinne chrániť,“ povedal ukrajinský prezident. pred 5 hod. - ZELENSKYJ / SITA


Únia potrebuje obísť Maďarsko, ktoré „systematicky“ bráni pomoci Ukrajine

V pondelok to povedal litovský minister zahraničných vecí Gabrielius Landsbergis. pred 5 hod. - EÚ / SITA


Najviac podaní smerovaných ÚDZS sa týka nespokojnosti s postupom pri liečbe

Celkovo riešil úrad v minulom roku 2 133 podaní v oblasti poskytovania zdravotnej a ošetrovateľskej starostlivosti. pred 5 hod. - ZDRAVOTNÍCTVO / SITA


ÚVO dostane nového podpredsedu, s tímom budú dohliadať výhradne na veľké zákazky

Štátna tajomníčka Ministerstva dopravy SR Denisa Žiláková od toho očakáva zrýchlenie procesov a hlavne profesionalizáciu ľudí. Predseda ÚVO Peter Kubovič vyhlásil, že majú veľké očakávania ako to bude fungovať. pred 5 hod. - OBSTARÁVANIE / SITA


Nálada podnikateľov sa v máji nezmenila

Podnikatelia boli menej spokojní s aktuálnou situáciou, ale ich očakávania sa zlepšili. o 16:30 - NEMECKO / SITA


Milióny z eurofondov v okrese Komárno zmodernizujú obce, zlepšia školstvo a posilnia cezhraničnú spoluprácu

Medzi schválenými projektovými zámermi sú napríklad rekonštrukcie a modernizácie základných škôl, rekonštrukcia budovy mestskej polície či revitalizácie medziblokových priestorov. o 16:22 - KOMÁRNO / SITA


Viac správ v archíve...

Stalo sa 27. mája

27.5.1894 Narodeniny

DASHIELL HAMMETT

Pred 128 rokmi sa narodil americký spisovateľ detektívnych príbehov DASHIELL HAMMETT. V tomto literárnom žánri je považovaný za zakladateľa tzv. Hard-Boiled School (Drsnej školy). Zomrel 10.1.1961.
27.5.1922 Narodeniny

JOZEF ŠRAMEK

Pred 100 rokmi sa v Trstenej narodil exilový publicista, redaktor Slobodnej Európy JOZEF ŠRAMEK, ktorý bol aj členom výboru poradcov Svetového kongresu Slovákov. Zomrel 6.6.1992.
27.5.1924 Narodeniny

LADISLAV CHUDÍK

Pred 98 rokmi sa v Hronci narodil divadelný a filmový herec, recitátor a pedagóg LADISLAV CHUDÍK, dlhoročný člen činohry Slovenského národného divadla (SND), kde stvárnil veľké množstvo postáv. Jeho prvou hlavnou filmovou postavou bol Kapitán Dabač v rovnomennom filme z roku 1959. Vo filme stvárnil mnohé historické postavy ako napríklad Jána Amosa Komenského či generála Ludvíka Svobodu. Do jeho bohatej filmografie patria také filmy ako napríklad Vlčie diery, Pieseň o sivom holubovi, Polnočná omša, Smrť prichádza v daždi, Výlet do mladosti, alebo Všetci moji blízki. Legendárnym sa stal aj vďaka postave primára Sovu zo seriálu Nemocnica na okraji mesta.
27.5.1939 Narodeniny

ALTA VÁŠOVÁ

83. narodeniny oslavuje spisovateľka, scenáristka a dramaturgička ALTA VÁŠOVÁ. Jej knižným debutom bola kniha próz Zaznamenávanie neprávd. Nasledovali knihy Miesto, čas, príčina, vedecko-fantastický román Po a prózy ako napríklad Úlety či Osudia. Napísala aj scenáre pre televízne filmy ako napríklad Román o base, alebo Sladké hry minulého leta. Známa je aj ako autorka scenára legendárneho muzikálu Neberte nám princeznú a libreta ďalšieho kultového muzikálu Cyrano z predmestia.
27.5.1464 Udalosť

Udelenie Zlatej buly Bratislave

Pred 558 rokmi vydal Kráľ Matej I. Korvín Zlatú bulu pre Bratislavu, v ktorej mestu potvrdil všetky privilégiá a výsady predchádzajúcich panovníkov.
27.5.1894 Narodeniny

LOUIS FERDINAND CÉLINE.

Pred 128 rokmi sa narodil francúzsky spisovateľ LOUIS FERDINAND CÉLINE. Už jeho prvý román Cesta do hlbín noci zaznamenal pre svoj originálny (novátorský) štýl a jazyk úspech. Druhý román Smrť na úver sa vyznačoval ešte väčšou otvorenosťou, opísal kruté zážitky z detstva. Ďalšími románmi sú napríklad Od zámku k zámku, alebo Sever. Známym sa stal aj svojimi kontroverznými názormi, ktoré boli plné tvrdého antisemitizmu. Zomrel 1.6.1961.
27.5.1703 Udalosť

Založenie Petrohradu

Pred 319 rokmi založil ruský cár Peter I. Veľký pri ústí rieky Nevy Petrohrad, ktorý sa stal v roku 1712 hlavným mestom.
27.5.1937 Udalosť

Otvorenie Golden Gate Bridge

Pred 85 rokmi otvorili v americkom San Franciscu v tom čase najdlhší visutý most sveta (2750 metrov) pre chodcov a o deň neskôr aj pre automobilovú dopravu.