Táto webová stránka používa cookies na poskytovanie služieb a meranie anonymnej návštevnosti. Ďalšie informácie
Táto správa sa vám pravdepodobne zobrazuje, lebo používate starú verziu prehliadača Internet Explorer. Použite prosím verziu 9 a vyššie. Prípadne iný prehliadač (Firefox, Chrome, Opera). Ďakujeme za pochopenie.

Ota Benga - africký muž, ktorý bol vystavovaný medzi opicami v ZOO

Píše sa september roku 1906. Tisíce ľudí prichádzajú do Newyorskej zoologickej záhrady (dnešnej Bronxskej ZOO), pričom v pavilóne opíc na nich čaká nemilé prekvapenie. Uprostred klietok plných exotických zvierat sa pohybuje človek– Ota Benga. Ten bol príslušníkom trpasličieho afrického kmeňa Pygmejov z dnešného Konga. Vtedy 23-ročný muž fungoval v ZOO ako kuriozita, na ktorú sa denne chodili pozerať tisícky ľudí Jeho príbeh sa stal symbolom vtedajšieho rasizmu v americkej spoločnosti, pričom sa skončil tragicky.


Neznáme počiatky

Bengu priviezol do Ameriky prieskumník a misionár Samuel Phillips Verner, ktorý ho prvýkrát vystavil v notoricky známych „ľudských zoologických záhradách“ na svetovej výstave v roku 1904. Jeho dovtedajší život je nám do veľkej miery záhadou, keďže Verner podával o Bengovi rôzne protichodné správy. Podľa článku zo St. Louis Post-Dispatch, ktorý vyšiel v roku 1904, bol Benga držaný v zajatí domorodcov ako otrok, kým ho Verner neodkúpil. New York Times zasa uviedol, že misionár stretol svojho budúceho otroka na stanovišti belgickej armády v Kongu, kde ho vojaci údajne zachránili pred kmeňom kanibalov. 

Okrem toho sa tiež predpokladá, že Benga mal manželku a dve deti, ktoré zabili buď belgické sily hľadajúce slonovinu, alebo nepriateľský kmeň. V roku 1904 priviezol Verner Benga do USA, kde ho vystavil na svetovom veľtrhu v St. Louis (oficiálne nazývanom Louisiana Purchase Exposition). 

{alt}
Hlavným ťahákom boli Bengove nabrúsené zuby, ktoré návštevníkom ukazoval za päť centov. Hoci noviny v tom čase hovorili, že boli tvarované tak, aby uľahčili praktikovanie kanibalizmu, ostrenie zubov bolo bežnou formou telesných modifikácií v jeho kmeni a nenaznačovalo žiadne kanibalistické tendencie. zdroj: thefamouspeople.com

Smrť druhej manželky a príchod do ZOO 

Neskôr sa Benga vrátil spolu s Vernerom do Afriky, ale len na krátku dobu. Potom mladík  opäť sprevádzal misionára späť do Spojených štátov. Počas svôjho pobytu v bývalej domovine sa údajne oženil s druhou ženou menom Batwa, ktorá krátko na to zomrela na uhryznutie hadom. Jeho nová žena ho údajne obviňovala z jej smrti a krátko pred skonaním sa mu vyhýbala. To malo na Bengu silný vplyv, keďže vyhýbavosť umierajúcej ženy iba posilnila jeho vzťah s Vernerom. 

V čase, keď sa obaja muži vrátili do New Yorku, bol misionár na mizine. Nakoniec kontaktoval Williama Templea Hornadaya, riaditeľa terajšej Newyorskej zoologickej záhrady. Ten súhlasil s tým, že Bengu dočasne ubytuje na pozemku ZOO. Či mal Hornaday od začiatku postranné úmysly nie je jasné, ale onedlho vystavoval mladého pygmeja ako ďalší exponát.

Nová atrakcia 

Podľa vtedajších zdrojov sa Benga v prvých týždňoch voľne pohyboval po areáli. Čoskoro však Hornaday prinútil svojich ošetrovateľov v ZOO, aby mladíka nútili k hraniu sa s malým orangutanom v jeho výbehu. Davy sa zhromaždili, aby to sledovali. Ošetrovatelia zoologickej záhrady potom presvedčili Bengu, aby svojim lukom a šípmi strieľal na terče a niekedy aj na veveričky alebo potkany. Neskôr mu personál po výbehu rozhádzal zvieracie kosti, aby naznačovali, že Benga je divoch. Nakoniec primäli mladého Afričana, aby skočil na mreže klietky a vyceril svoje brúsené zuby na návštevníkov. Deti boli vystrašené, niektorí dospelí tiež. Väčšina z nich však bola jednoducho zvedavá na Bengu. „Je to muž?“ spýtal sa jeden návštevník. Hornaday neskôr zverejnil v pavilóne primátov nápis s Bengovou výškou a hmotnosťou – štyri stopy, jedenásť palcov a 103 libier. Nechýbal ani príbeh o tom, ako mladík skončil v ZOO. Stálo v ňom taktiež to, že sa: „Vystavuje každé popoludnie počas septembra.“

{alt}
Článok v novinách pojednávajúci o Bengovi a jeho situácii v ZOO. zdroj: marshfieldmail.com - face2faceafrica.com

Horndayov postoj k novej „akvizícií“ bol dobre zhrnutý v tóne článku, ktorý napísal pre bulletin zoologickej spoločnosti: „Ota Benga je dobre vyvinutý malý muž s dobrou hlavou, jasnými očami a príjemnou tvárou. Nie je chlpatý a nezakrýva ho „chlpatý pád“, ktorý opisujú niektorí prieskumníci. Najšťastnejší je, keď v práci robí niečo s rukami.“  Po článku v New York Times sa správa o výstave rozšírila. ZOO schytala kritiku od reverenda Dr. R. S. MacArthura, ktorý v rozhovore pre Times povedal: „Posielame našich misionárov do Afriky, aby pokresťančili ľudí a potom sem jedného privedieme, aby ho brutalizovali.“ O celej prehliadke tvrdil, že pôsobí nepríjemne a najlepšie by bolo, keby ho poslali „späť do lesov jeho vlasti.“

Oslobodenie a psychická trauma 

Netrvalo dlho a skupina afroamerických duchovných začala viesť protesty po meste voči Bengovmu vystavovaniu. Hornaday pod hrozbou súdu nakoniec vypustil Pygmeja z klietky a opäť mu umožnili potulovať sa po areáli ZOO. Vtedy však bol už celebritou. Zoologická záhrada priťahovala až 40 000 návštevníkov denne, z ktorých mnohí sa prišli na Benga pozrieť, pričom ho sledovali kamkoľvek išiel a smiali sa mu. Mladík vedel len pár slov po anglicky, takže nedokázal vyjadriť svoju frustráciu. Namiesto toho však komunikoval činmi. Jedného návštevníka zranil šípom a nožom ohrozoval správcu ZOO. Výzvy po Bengovej slobode vzrástli. 

Hornaday napísal Vernerovi a navrhol, aby ho prišiel odviesť alebo umiestniť do sirotinca. Verner, ktorý odišiel na juh hľadať prácu, mu odpísal a navrhol dať Bengovi „dávku sedatív“ na zmiernenie jeho výbuchov. V ďalšom liste spolu so správou pre Bengu Verner sľúbil, že príde po mladého muža, a nariadil Hornadayovi, aby ho poslal do Severnej Karolíny. 28. septembra 1906 Benga opustil zoologickú záhradu. 

Verner sa s ním zhodol, že v rámci situácie bude pre neho najlepšie ostať v USA. Misionár si však nevedel nájsť prácu a tak opateru na Bengom zveril reverendovi Gordonovi. Ten ho dal do sirotinca pre farebných, ktorý sa volal Howard Colored Orphan Asylum. Reverend sa snažil o jeho integráciu do lokálnej spoločnosti a preto mu zakryl jeho zaostrené zuby a kúpil mu oblečenie v americkom štýle. Do sirotinca sa na neho chodilo pozerať veľa ľudí, pričom očakávali, že bude zápasiť so psom, mačkou alebo kravou. Nakoniec však boli sklamaní, lebo Ota odmietal, aby sa na neho pozerali. Gordon taktiež platil Bengovi doučovanie, aby sa zlepšil v angličtine.

Posledné roky života a tragický koniec

Neskôr Benga začal pracovať v tabakovej továrni v Lynchburgu. Chcel si zarobiť peniaze na cestu domov. Jeho sny o návrate sa mu rozplynuli v roku 1914, keď vypukla prvá svetová vojna. Vrátiť sa do Konga bolo nemožné, keďže doprava na osobných lodiach skončila. Benga upadol do depresie a nakoniec sa rozhodol skončiť so životom. 20. marca 1916 vo veku 32 ( alebo 33) rokov postavil slávnostný oheň, odlomil si čiapky na zuboch a strelil si požiarnou pištoľou do srdca. Spoločnosť na ochranu prírody, ktorá prevádzkuje ZOO v Bronxe, bola dlho pod tlakom, aby uznala problémy súvisiace s výstavou Benga.

Dňa 29. júla 2020, v dôsledku protestov proti systematickému rasizmu v USA, organizácia zverejnila vyhlásenie prezidenta a generálneho riaditeľa WCS Cristiána Sampera, v ktorom odsudzuje a ospravedlňuje sa za to, ako inštitúcia zaobchádzala s Bengom. V rámci vyhlásenia organizácia prezradila, že sprístupnila verejnosti všetky svoje archívne materiály týkajúce sa tohto mladého muža. Prípad Ota Bengu je ukážkou vtedajšieho rasizmu americkej spoločnosti a taktiež výsledkom toho kam až môže zájsť.  

Zdroje: 

1. NEWKIRK, Pamela. 2015.When the Bronx Zoo exhibited a man in an iron cage. Atlanta: CNN, 2015. DOSTUPNÉ ONLINE: TU

2. DEMAIN, Bill. 2012.In 1906, the Bronx Zoo Put a Black Man on Display in the Primates' House. New York: Mental Floss, 2012. DOSTUPNÉ ONLINE: TU


Najčítanejšie články

Najhorúcejšie diskusie

Deje sa

Inflácia v eurozóne podľa šéfky Európskej centrálnej banky pravdepodobne ešte nekulminovala

Znamená to, že banka bude „pokračovať v krotení inflácie všetkými nástrojmi, ktoré máme", predovšetkým prostredníctvom zvyšovania úrokov, konštatovala Christine Lagardová. včera o 19:57 - EÚ / SITA


Kryptomenová platforma BlockFi požiadala o ochranu pred veriteľmi

Firma BlockFi už skôr oznámila, že pre kolaps burzy kryptomien FTX nemôže pokračovať v bežnom podnikaní. včera o 19:26 - USA / SITA


Šéf NATO upozornil, že Rusko bude pokračovať v útokoch na energetickú sieť

Putin sa podľa Jensa Stoltenberga snaží použiť zimu ako vojnovú zbraň proti Ukrajine. včera o 18:18 - UKRAJINA / SITA


Rada prijala nariadenie o digitálnej prevádzkovej odolnosti

Nariadením DORA sa stanovujú jednotné požiadavky na bezpečnosť sietí a informačných systémov spoločností a organizácií pôsobiacich vo finančnom sektore, ako aj dôležitých tretích strán, ktoré im poskytujú služby súvisiace s informačnými a komunikačnými technológiami. včera o 17:59 - EÚ / SITA


Rada schválila pravidlá boja proti zahraničným subvenciám narúšajúcim hospodársku súťaž

Spoločnosti budú musieť fúzie a akvizície oznámiť Komisii, ak má jedna zo zúčastnených strán obrat v EÚ najmenej 500 miliónov eur a zahraničný finančný príspevok predstavuje najmenej 50 miliónov eur. včera o 17:48 - EÚ / SITA


Auto zrazilo chodca mimo priechodu, skončil v nemocnici

Chodec utrpel pri nehode presne nezistené zranenia a bol prevezený na ošetrenie, vodič, ktorý ho zrazil, alkohol v dychu nemal. včera o 17:33 - ŽILINA / SITA


Rada prijala nový právny predpis o kybernetickej bezpečnosti a odolnosti v celej únii

Nová smernica, označovaná ako NIS 2, nahradí súčasné pravidlá pre bezpečnosť sietí a informačných systémov. včera o 17:28 - EÚ / SITA


Štát chce dočasne zaviesť odvod z nadmerných príjmov výrobcov elektriny

Návrh novely zákona o energetike v pondelok schválila vláda, poslanci by o nej mali rokovať zrýchlene. včera o 17:14 - VLÁDA / SITA


Primátor Vladimír Maňka a mestskí poslanci zložili sľuby

Poslanci schválili vyhlásenie dobrovoľnej zbierky mesta na podporu humanitárnu pomoc ukrajinskému partnerskému mestu Rivne, kde po výpadkoch elektrickej energie potrebujú teplé šatstvo, elektrocentrály a iné vybavenie. včera o 17:07 - ZVOLEN / SITA


Mauna Loa začala chrliť popol

Vedci sú v pohotovosti pre nedávny nárast zemetrasení na vrchole vulkánu, ktorého zatiaľ posledná erupcia bola v roku 1984. včera o 16:50 - HAVAJ / SITA


Viac správ v archíve...

Stalo sa 29. novembra